監督的話

(2017年10月號)

二零一七年至二零二零年  續任的前路      張振華監督

感謝主的帶領,讓我在未來三年繼續以監督這個職分服侍教會。三年前擔任監督時,擺在面前的有幾項重要事情,一是維繫教會內堂會、學校、社會服務單位和出版社在人事和事工上的合一;二是要兼顧二零一七年「教會改革運動五百周年」的各項活動;三是持續處理過往累積下來的問題。本會立會六十多年,直至近二十年香港社會急速變化,壓力增多了,不同單位的同工都很努力做好自己崗位內的事奉,自然亦期望總辦有更多支援。在未來時間,教會必定會提供更多資源給各堂會和同工。相對而言,我在過去三年看到一個經驗,就是「不進則退」。社會風氣在變動,不同的價值觀和期望也在相應改變,要持續發展事工,必須以「不進則退」的態度來處理事情。

另外,過去三年,處理了很多堂會、學校、社會服務和出版社的事情,我都是本著「一個教會」的態度來面對,意思是一個堂會或單位受苦,教會都受苦;一個堂會和單位得榮耀,整個教會都得榮耀。所做的事情都是在「一個教會」的基礎下進行,我覺得這是上帝喜悅的事。此外,就是推動教會改革運動五百周年的各項活動,有出版、朝聖之旅、嘉年華會、講座、佈道會和聯合崇拜,以讓本會反思改革對我們的重要和更新。

未來三年,我盼望在上列的基礎上再多跑一段路,我領受了兩件事情:第一是聯同副監督、新任的常務委員和部長構建一些改革,這些改革的目的是使我們在香港傳福音更有果效,這包括兩方面:一是激勵同工和執事們更好地合作,帶領堂會發展;二是讓堂會主動使用本會的學校和社會服務單位作為主要傳揚福音的場所,在學校和社會服務單位中建立長久的福音動力,我相信這正正是本會興辦學校和提供社會服務的目標。第二,過去三年,可能有人誤以為教會強調合一是指到體制和組織上而言,我本人也不贊成單單指到體制和組織上的一致,因為單單強調這種合一,就只是「榮耀神學」的內容。相反,我們第一步先要聚焦於從體制和組織上的合一心志,第二步就去達成福音使命和造福更多有需要的人,這種合一才是以「十架神學」為基礎的合一,合一是為著他者。以上兩點都是持續進行的,而我希望在未來三年透過「財政預算」、「章則修改」、「服務承諾」和「廣泛諮詢」來達成未來發展的目標,請大家為我們祈禱。

 

 

(2017年9月號)

面對香港實況,捉緊福音機遇   張振華監督

   我和大家一樣,都著眼於未來三年的工作,很多弟兄姊妹都有和我分享他們的期望。當然,我也期望教會健康成長,但這是一個意願,真的要落實時,我們也要腳踏實地看看怎樣走下一步。在此,我跟大家分享一些想法。

   首先,我們的社會將會怎樣發展?過去十多年,我們的社會長期處於民主政制的步速快慢和民生質素下降這兩大議題當中。從近幾次參與社會行動的程度來看,普遍認為民主政制在未來時間的發展是會相當緩慢;另外,香港的生活成本亦因樓價高企而上漲得很快,住屋問題仍然是香港人(特別是青年一代)的噩夢。政制發展緩慢和樓價高企,令香港人甚苦惱,難安樂,再加上全球資金快速流動,資金不斷湧入刺激投資,香港的樓房價格上漲,帶動百物騰貴,導致貧富懸殊加劇。香港廣大市民就面對著這般景況,本會按著領受,服侍香港市民,我們可就此制定一些措施以應對這個時代的需要。

   本會的堂會絕大部分位處普羅大眾的區域,亦有相當多的堂會就在草根階層之中,例如在深水埗、土瓜灣、牛頭角、西環、柴灣等地區。每間堂會的會友背景,以及所面對的處境都是獨特的。但總的來說,要讓該地區的市民看見上帝的恩惠常與他們同在。對他們來說,目前的社會環境似乎都不會太順利,但福音的大能是開拓性的,即是在如廝景況中,福音的大能仍會帶領人找到平安喜樂的生活,這是普羅市民極需要幫助和被鼓勵的時刻。所以,本會各單位更要顯出活力和信心,多辦一些社區的福音工作。只要我們不斷接觸社會上不同的人,別人看見我們的生命力,就會受到激勵,也會使他們對基督教信仰產生興趣,想多一點認識教會。

  另外,本會現時有約一百二十位教牧同工,規模不算大,但也絕不小。本會各堂一方面以信徒組成的執事會治理堂會事務,但仍然是以聖職人員帶領各項聖工。所以,培育百多位同工以興旺本會各項事工是重要的。相反,如果各位同工都只埋首於自己服侍的堂會,卻不將視野放在更廣闊的上帝的國度彰顯在香港之上,這就浪費了上帝給我們的美好產業。因此,我盼望各位同工能在帶領堂會的同時,也加強教會和堂會、堂會和堂會之間的互動合作。在一段時間之後,相信透過這些互動,能使我們一百二十多位更能面對將來的挑戰和機遇。

 

(2017年8月號)

 她的故事  方承方副監督

她充滿陽光氣息,臉上掛著純潔的笑容,溫文有禮,也聰明伶俐!然而當她向我徐徐道出她的故事,我內心不但驚愕,也在顫抖。跟她年紀相若的年輕人,應該仍在求學中,享受著年輕人自由奔放的生活。然而,她的人生只不過剛剛二十出頭,已經歷盡滄桑,令聞者傷心,聽者流淚。她自少就被父親遺棄,童年就在母親的身體和語言暴力下成長,沒有家庭溫暖,沒有人關心她的生活,甚至死活。她無法想像自己的將來,也不知怎樣處身於現在。她在中學時期便沾染了很多不良的嗜好,也曾想過放棄自己(還有數不盡的悲慘遭遇,在此略過)。感謝上帝,她今天決心忘記背後,要為自己的將來自力更新。

她問:「牧師,過去我真不明白為甚麼我要承受那麼多的痛苦,不能像其他年輕人一樣幸福快樂地成長!」

我問:「妳有怪責上帝嗎?」

她說:「沒有!回想過去的經歷,我相信是上帝給我的學習和寶貴的人生經歷!」

然而,她臉上忽然流露出失望之情,眼中也泛起淚光。她用堅定的語氣跟我說:「牧師,但我決定不返教會了!」

我說:「為甚麼?妳不是說沒有對上帝失望嗎?」

她的回答難掩她的怒氣和難過:「牧師,我沒有對上帝失望,但我對堂會的牧師徹底失望啊!牧師,請告訴我,基督教信仰講的愛是指甚麼呢?!」

原來她曾經向堂會牧師分享她的成長經歷,然而牧師給她感受到的反應就是:妳是一個壞女孩啊!

從牧師口中,她得不到半句憐恤的說話;從牧師的眼神裡,也得不到丁點的接納。她說:「或許這位牧師所牧養的都是教會所謂的『健康家庭』的乖仔、乖女,我的過去他無法想像,也不懂如何面對!」

這年輕人的故事令我想起比利.葛培理(BillyGraham)的女兒路得.葛培理(Ruth Graham)。她在抑鬱病治癒後寫了《傷痛中的盼望》In Every PewSits a Broken Heart(書名直譯:教堂每張長凳上都坐著一顆破碎的心靈)。路得在書中指出,在她人生正經歷死陰幽谷的時候,教會的人曾經如何對她視若無睹、冷酷無情!

面對她人生的痛苦和對教會的失望,身為牧師,我欲語無言。心中只想為她尋找一間能接納她和愛她的教會,但真有這樣有恩典、有憐憫而不定人罪的教會嗎?!主呀:請告訴我!

 

(2017年7月號)

上帝的使者——艾香德博士  張振華監督

二零一七年三月十三日(一)上午八時三十分,到達「道風山基督教墳場」,出席「艾香德博士逝世六十五周年紀念」聚會1,很多人不太熟悉艾香德博士,但對於每一位本會會友來說,需要多認識我們這位好朋友。

艾香德博士(Dr. Karl Ludvig Reichelt, 1877-1952)是挪威宣教士,早在上世紀初期已到內地傳福音。當時他在內地的「信義神學院」擔任教授,他從約翰福音十章 16 節中耶穌說:「我另外有羊,不屬這圈裡的;我必須領牠們來,牠們也要聽我的聲音,並且要合成一群,歸一個牧人。」而得到感召,立定心志向佛教徒、道教徒傳福音。他在授課之餘,也在挪威及北歐等國家分享異象。一九二二年,艾香德博士在南京建立了「景風山」,開始其宗教對談和傳揚福音,其中的果子就有王景慶。但好景不常,在一九二零年代,內地有「反基督教運動」,「景風山」的工作在一九二七年因暴徒拆毁大部分建築物而停止。但艾香德博士沒有灰心,繼續尋求上帝的幫助。他先後到過日本、台灣、馬尼拉、越南和新加坡,希望再找到一處地方重建「景風山」的工作。在一九二九年,艾香德博士來到香港,住在大埔,卻在拍賣會中,以 3,705 個墨西哥金幣賣下了道風山,並請丹麥建築師艾術華(Johannes Prip-Møller)按中國佛教寺廟風格設計及建成了「道風山基督教叢林」,在這裡又重新開始他的召命。期間道風山各座建築物陸續完成,於一九三六年亦按立了「景風山」校友王景慶為牧師。

一九四五年底,國共內戰,在危亂的情況之中,中華信義會彭福總監督和信義神學院院長決定南下香港,並得到艾香德博士首肯接待。在一九四八年十二月一日南下的中華信義會教牧和信義神學院的師生在到達道風山之時,艾香德因病在挪威療養,就委派當時道風山的院長田蓮德牧師(Rev. Notto N. Thelle)接待我們。一九四八年十二月一日的那一晚,就是香港信義會在香港的起始根源了。

我懷著非常感謝艾香德博士的心情來到他的墳前,代表本會所有同工和弟兄姊妹向艾香德博士致謝。你當晚留我們住,給我們吃了牛奶麥片(祖文銳牧師語),使我們能夠在日後多走一步,這一步就成就了上帝在你和我們身上的旨意,造福香港市民。

 

(2017年6月號)

彼此勉勵  張振華監督

感謝主的保守,五月一日的年議會和選舉會已順利舉行。當中有感恩,有學習,也有值得反思的地方。我們每天的工作,都期望完結過往延續下來的工作,或是每一日逐步完成一些工作,但不要忘記,我們每日也同時開啟著明天或將來的工作。我們有目標向前走,於是一天一天地邁向目標,如是者,我們每天的生活,就是在完成和開始這兩個界面遊走,而最好的互動是我們在完成的過程中,不斷提供新的動力給每天向前邁進的工作。

過去三年,我嘗試透過本會的歷史、奠基的過程和實況,並我們行了六十多年的經驗,指出本會的運作模式,分辨哪些可行,哪些不可行,以避免爭議,減少浪費時間。我們最強的地方不是中央集權的運作,而是堂會和總會互動地推動事工。任何事工在不同的地區、不同的堂會文化,以及不同堂會本身行之數十年的模式裡運作,實難以用一套計劃的形式以總會名義強制推動。反而我們要多些溝通,讓堂會自主發展,同時準備好隨時配搭。但也要承認就算如此,未來我們也需要主動增加各堂會興辦不同事工的實質鼓勵,例如有鼓勵性的措施,實質的支援和青年同工的行動參與。

另外,我亦留意到支援同工的迫切性。在香港這個節奏急速的地方作牧者,壓力自然沉重。過去,很多堂會因著人事問題,不少同工都找我代禱及尋求意見。相信大家也明白,在我的處境下,因不是個人交誼的分擔,而是牽涉到堂會不同人士的關係,所以也需嚴謹保密。我們有這麼多的同工,這麼多的執事、校董、部長、部員;每間堂會,每間學校,出版社每天都發生那麼多的事,我會繼續努力關心他們,請大家也為我代禱。當然,在未來日子,我也要更廣泛參與不同的聚會,以接觸及瞭解更多的同工,鼓勵各人。下一屆度將於二零一七年九月一日開始,在未來幾個月,我要帶領新舊屆度同工的交接,特別是常委會的部長和委員會主席,各校校監和校董人選,也請大家為我和副監督代禱,使我們得力,以喜樂的心服侍大家。

 

( 2017年5月號)

以基督的心為心      方承方副監督

Richard Rohr 的著作 The Naked Now: Learning to See as the Mystics See 一書中,其中一課“ Three Ways to View the Sunset ”(三種角度觀看日落),作者提出每個人都可以用三種 角度來觀看日落:

1. 用肉眼來看日落:看到的是黃昏美景,夕陽晚霞的絢麗。

2. 用理性的眼睛來看日落:一邊觀看日落,心中卻想著為何太陽必從東邊升起,西邊落下?為何日落日出這秩序從沒有改變過?

3. 用心靈的眼睛來默觀日落:看到日落的奇景,心中讚嘆著創造的奇妙和偉大,就正如詩人對創造主的讚美:「諸天述說上帝的榮耀;穹蒼傳揚他手的作為。」詩篇第十九篇 1 節或許甚至可即時 引吭高歌:你真偉大!

筆者嘗試把「三種角度觀看日落」應用在約翰福音第八章 1-11 節所記載的一個行淫時被捉拿的婦人的故事上:1. 一個當場被捉姦在床的婦人,一個不折不扣的淫婦。2. 一個犯了摩西律法的婦人,必須用石頭打死她。3. 一個有上帝形象的婦人,無論她如何罪孽深重,都需要憐憫和饒恕。她仍有尊嚴,仍需要被尊重。若願意不再犯罪(悔改),她的人生仍有盼望,在基督耶穌裡是新造的人。

在布拉克邁爾(Gottfried Brakemeier)的文章《藉上帝的恩典得釋放 ─起始與終點》中,作者認為在今天的世界裡,恩典/憐憫的概念已日漸被懷疑,無情的世界只會演變成不人道的世界。以因信稱義為中心的神學緊抓著恩典這概念,因為在聖經的用語中,稱義代表上帝應許無條件接納人類。愛的表現是要回應上帝對人類無窮盡的愛,而非嘗試以「好行為」來「賺取」上帝的愛。

筆者實在深深體會在今日的教會中,已遺失了以「第三種眼光」來默觀生命,就是以恩典和憐憫來接納罪人,使人能悔改得生這基督信仰中最寶貴的情操。在現今崇尚增長和膨脹的世代中,教會往往如商業世界一樣:視人為教會發展的工具。「成功」的就有價值,稍為不達教會所訂標準和期望的,無論任何人,甚至教牧同工,都可以棄之如敝屣。筆者曾見過教會領袖如何以言語來侮辱他認為沒有功績的上帝僕人,當然也見證過傳道人如何不尊重和愛惜那些他們認為不俊美的肢體!

今年是教會改革運動五百周年,教會最需要的仍是那份悔改的勇氣。我們不要效法世界那種功利的冷酷無情,反要效法基督,以基督耶穌的心為心,以基督的憐憫心腸來看待罪人。因為「壓傷的蘆葦,祂不折斷;將殘的燈火,祂不吹滅!」

教會若沒有愛和憐憫、恩典和饒恕,那還是教會嗎?

 

(2017年4月號)

見賢思齊--與郭蔚文牧師師母的會面    張振華監督

      三月八日,早上七時十五分起床,梳洗完畢,帶著期待的心情出發到尖東嘉福酒店,與執行幹事會合 之後,八時二十分坐在咖啡室等待。十分鐘後,郭蔚 文牧師、師母和他們的兒子一同到來,他們從美國洛杉磯回港,下榻這裡。我得知後就趕緊約見在此。

第一次見郭牧師是我擔任執行幹事之時,那時他來信義樓拜訪監督,我先接待他,但未有太多交談;第二次是我擔任副監督期間,在一次聚會中見面,會後只得匆匆幾句,但我知道他是從湖北灄口信義神學院南下到港的第一批神學生,畢業後再被奧古斯坦拿差會(Augustana)差派到深水埗傳道,創立及發展了今天本會的深信堂、深信小學和深信幼稚園。 

牧師笑容親切,溫柔敦厚;師母和他一樣雙目炯炯有神,言說清晰,開心到令人欣慰。我介紹自己是馬氏紀念禮拜堂的會友,由韓清河牧師為我洗禮,他就笑說認識韓牧師。話題一開,就說到吳明節牧師、蕭克諧牧師、張子騫牧師、祖文銳牧師、賈永振牧師 等等,之後他說自己是牧師之子,父親工作非常忙碌, 他少時也難得見到父親。牧師又告訴我,當時「中華信義會」不同總會的分佈:豫鄂、湘西、湘中、豫中和魯東……。他對哪一個牧師屬於哪一個總會都瞭如 指掌,這些內容我過往只從蕭克諧院長的《認識信義 宗教會》讀到,但今日卻是活生生的見證,神馳嚮往。師母笑說牧師平時說這些歷史時,都沒有人共鳴,今找對了人,找對了人。我們吃了一點早餐,閒話家常,又講到改變中華信義會和創立香港信義會歷史的轉捩點,就是信義宗神學院遷校香港的決定,這是一個很重大的決定。當時的院長定意如此,面對很多很多的非議,最後卻是成就了一九四八年十二月一日,一列火車從內地一直開到尖沙咀,六十多位穿著厚厚大衣的教牧和神學生下車,在懂得廣東話的梁善生同學翻譯之下,分別乘坐二十部的士,從尖沙咀浩浩蕩蕩出發往道風山……

十二月一日那一夜,孤寂寒冷,六十多位中華信義會的教牧、神學院師生千里迢迢南下香港,他們其實是各西方信義宗差會在內地剩下的一批福音戰士。百年內地發展長成的信義宗教會,到最後,就由他們帶來香港。聽著聽著,覺得上帝的意念高過人的意念,祂的旨意深奧,難以理解,這也非常符合我們所說的 「因信稱義」,要有信心才看得見上帝。

也是時候要告辭了,我看見牧師的西裝結上一個 道風山的蓮花十字架,是兒子送給他的禮物,牧師回來香港出席聚會時,都會扣上這個十字架。我相信, 也很明白,牧師和他們那一代人背起十字架跟隨主,南遷道風山。這一段路,雪泥鴻爪,眨眼已是七十年。 這一個小襟章就是他們的一個世代,我們會謹記的。牧師、師母,我們上上下下,大大小小,老老嫩嫩,都祝福你倆身體健康,福杯滿溢

 

(2017年3月號)

親生養死葬的全人關懷--CPE課程     張振華監督

二零一七年一月二十日(五)晚上七時,在大埔的雅麗氏何妙齡那打素醫院(下稱那打素醫院)出席二零一六年度臨床牧關教育(Clinical Pastoral Education, CPE)的聯合結業典禮。因著歷史的原因,那打素基金會可以在那打素醫院內每年舉辦CPE課程,按收生情況,每班六至八位學生。由年初、暑假到年底,通常也能開辦四至五班。二零一六年共開辦了四班,結業學生有二十二人。他們有十一至十四個星期全時間在醫院內上課和實習,報告多個親身經歷的個案,學習在醫院內怎樣實踐教牧關懷,並到醫院中不同病科的病房探訪病人和接觸家屬。經過這段時間的學習,如能通過考核,就可結業完成課程。

在那打素基金會內,我被委派為牧關事工督導委員會主席,因此籌備結業典禮的同工就邀請我擔任講員。當晚我和同學們分享腓立比書三章4至16節,主題是「忘記背後,努力面前,向著標竿直跑」。在二十分鐘的訓勉中,我特別強調作為傳道者,結業就等於受差遣,在未來的日子,要將在CPE學習到的心志和技能,好好應用在牧養群羊的工作上

結業學員中,約一半是現職堂會的傳道人,亦有一半是來自不同神學院的神學生,也有幾位是現職院牧來進修,溫故知新。我發現當中有三位是信義宗神學院的同學,而其中一位更是本會的神學生;另外, 有一位本會教師也一起結業。我又看到擔任典禮主席 的是CPE校友會主席,年資很深,她就是本會信望堂的王素香院牧。代表那打素醫院致辭的是「醫院院牧服務諮詢委員會」主席,也是本會主恩堂會友唐志德醫生。在主禮團和結業學生約有三十人之中,屬於信義大家庭的成員就有七人,心裡感到歡欣。歡欣當然 不單是在於人數,也在於同工們、同學們在本會堂會、學校、社會服務單位、出版社之外,讓上帝帶領我們在醫務事工上有分。在香港,絕大部分市民是在醫院的病床上走完人生的路程,醫院是我們一個非常重要的傳福音場所。雖然學員完成CPE之後未必一定成為院牧,但學員是在醫院場景的生養死葬中學習牧養,其實也正正是學習怎樣生活、怎樣服侍、怎樣跟從主耶穌。我衷心祝願本會有更多同工、神學生參與CPE課程,在醫院中 實習十一至十四個星期,充實自己的牧養心志,學習成為一個更全面服侍弟兄姊妹的牧者

 

(2017年2月號)

我的母親  方承方副監督

每一次踏出恩海居一樓大堂的升降機,總會看到她很安靜但孤獨地坐在輪椅上,她不喜歡與院友交談,也不著意電視在播放甚麼節目!世上沒有人比我更了解我的母親,因我是她唯一的嬌兒!我知道,媽媽在護老院,必定是每天都在想念著我,縱然她的記憶力日漸衰退,但每一次當我在她身旁時,她總會哭喪著臉,千叮萬囑地說:「阿仔,我知你工作很忙,但我只得你這個兒子,你要多些來探我呀!我在這裡很寂寞,我幾時可以回家與你一起生活?」

  兩年前,醫院的醫生告訴我和家人:「你們的媽媽不可能回家居住,再由家人照顧了!她的腰骨已無法挺直,以後必須以輪椅代步和需要特別的儀器來幫助日常的起居飲食!」噢!我和姐妹們終於不用照顧母親了,也不需要每天提心吊膽怕她在家中跌倒受傷!然而這真是一個好消息嗎?不,這真是晴天霹靂,雖然我已有自己的家庭,但母親一直和我同住,我和她那份生命的結連,只有我和她明白!縱然每一天母親仍當我是小孩子般噓寒問暖,考驗我的耐性。但當她覺得我沒有關心她時,她會向我發洩情緒,以證明我的孝順程度。然而,我不能想像我的母親要獨個兒孤伶伶地生活。當我回家時,我再也不能看到她的身影。入住護老院,意味著甚麼呢?豈不就是一天一天地步向人生的終點,現實就是這樣的殘酷!

當母親的生命只是一天又一天的等待著終結的來臨,生命還有意義嗎?有!她生命的意義不在於今天她的身體能否再有甚麼功能,乃在於她和丈夫(於一九九九年主懷安息)在過去如何含辛茹苦地乳養和孕育他們的兒女。今天,他們的後代能自食其力,過著正常健康的生活。縱使平凡,但家庭上下和睦,相親相愛。母親的人生意義,豈不就是她的家庭今天仍延續著她一生的愛護和犧性所帶來的成果嗎?

母親,兒子很想妳知道,今天我承襲了妳很多的美德:憐憫人、對人誠懇、做事盡忠職守,這一切都是從妳而來的。母親,不要驚訝妳的兒子不能每天二十四小時陪伴在側,因為妳對我生命的影響,妳給我做人的榜樣,就是要我今天將生命傾注於別人!

母親,縱然今天妳已不能聽懂,但兒子仍很想給妳唱這首歌(酒干倘賣無):「假如妳不曾養育我,給我溫暖的生活;假如妳不曾保護我,我的命運將會是甚麼?是妳撫養我長大,陪我說第一句話……雖然妳不能表達妳的真情,卻付出了熱忱的生命;遠處傳來妳多麼熟悉的聲音,讓我想起妳多麼慈祥的心靈;甚麼時候妳再回到我身旁………」母親,我的盼望就在於:一生一世必將有恩惠慈愛隨著妳,妳且要住在上主的殿中,直到永遠!

 

(2017年1月號)

同心合意  興旺福音--常務委員會的工作     張振華監督

遇過不少有關對「常務委員會」運作的詢問,當中很多問題都觸及「常務委員會」的功能和角色。推而廣之,亦有提及擔任常務委員要做甚麼工作,現就此作一解說。

1. 傳揚福音的常務委員會
               大家可以從往年代表大會和會員大會的資料中,查閱本會現時的規模、人事和財政。概略來說,本會有信徒一萬八千人,教牧同工一百二十人;學校老師六百三十九人,學生八千四百六十七人;社會服務部員工約一千二百人,服務人次每年約二百萬;教會一年財政收支約七億。

               常務委員會就是要在這個約一千位專業人員(教牧、老師及社工),接近數十萬的香港市民和七億元的收支中,發展所有福音的機遇和解決在傳福音時面對的困難。很多時候,大家意會傳福音就是舉辦佈道會,傳福音的做法就是使用三福四律。但我們也要知道,常務委員會決議的正當使用政府的公帑,或籌措資金來開辦學校,這也是傳揚福音的工作。傳揚福音的工作有多重層次,常務委員會是維繫著一個教會的重要基礎,以此建構成一個規模,使公眾對我們的信仰內容、處事手法和傳道熱誠大有信心,配合各個前線單位來傳揚福音。

2. 代表大會和常務委員會的關係
               我們認識常務委員會就是代表大會休會期間的執常務委員會的工作行機關,使用這些詞彙,好像與教會或神學的用語氛圍很不相同。其實每一群被上帝選召出來的信徒,就是教會。上帝在不同時代、不同地方、不同處境中呼召出來的人,就在該處境中組成一個教會組織,這就是可見的教會,但教會仍需按章則而行,這就是制度中的教會。我們常說堂會不是教會,香港信義會是一個教會等等,其意思就是指所有本會的信徒議定了我們是一間教會,代表大會就是最高的決策機構,並制定了各項規章,而常務委員會就是代表大會的執行機關。執行機關就制定不同的條例、守則來維持教會正常運作,不致混亂,例如按立聖職、設立教師、長老職分等等。常務委員會按著不同處境、不同需要制定和修訂規章守則,使教會能與時並進,成為在處境中積極傳福音的使命團體。成為常務委員是回應上帝的選召,可以更新教會在這處境中的面貌和動力。

3. 常務委員會的日常工作
               教會傳揚福音。在六十多年前本會議定了教制和行事章則,於是就要推動和執行。常務委員會內設有十個規章所定的專職部門,司職事工發展,亦設有特別的委員會,例如內地教會及關懷事工委員會,推動事工。常務委員會在每月第四個主日後的星期一晚上六時三十分召開會議,時間約三小時。委員會聽取監督和各部報告,也會討論提案,氣氛有時輕鬆,有時也很嚴肅。綜觀而言,各位常務委員都是同心合意,共同擺上自己來服侍教會。

 

(2016年12月號)

道成了肉身,住在我們香港中間  張振華監督

生活在二零一六年聖誕節的香港,主耶穌降生的信息對我們有甚麼激勵?回顧過往幾年,香港的生活環境逐漸走向撕裂,使人產生無力感和迷惘,因應這種情況,道成肉身的信息就愈加重要。
     
      聖誕期的靈修內容通常以道成肉身為焦點,但這並不足夠,因為全句的意思是「道成了肉身,住在我們中間」(約一 14)。「道成了肉身」是神學命題,「住在我們中間」就是倫理和生活,「我們中間」就是人的世界,可以是分別為聖的教會,也可以是罪世人生。意思是上帝的兒子降生在俗世凡塵,引伸出來就是神性和人性的爭持,上帝並不是要表演道成肉身,而是要救贖蒼生,住在我們中間就是要救贖我們。祂沒有捨棄我們,反而與我們同住,指引我們重回正路。

     我們要多思想「住在我們中間」。對我們來說,住在我們中間是指住在香港。現在這裡充滿不安和躁動,我們要用靈性的眼光,要看到如果今天主耶穌住在我們中間,祂會怎樣做(WWJD)。我相信,主一定會叫我們保守自己的內心,勝過保守一切(箴四 23)。今天,很多人的心漸漸偏離平安和喜樂,待人的熱誠、正直的心靈、公義的激情慢慢減退。如果主在我們身邊,祂一定激勵我們不要在這個處境中墜落,反而更需要謹守使命。道之為道,就是道不會墜落,道就是恆久的愛,道就是盼望,恆久的愛和盼望「住在我們中間」。這個信息就是要在二零一七、二零一八、二零一九年及其後的歲月,仍然作為我們的精神支柱。這不是我們人性的願景,而是神聖的光輝覆庇我們。
     
      更進一步,如果我們這班稱為擁有永恆盼望的基督徒也灰心失落,那在我們身邊仍未認識主、未領略過主恩厚愛的人,豈不更感沮喪?是的,如果我們明白在無奈的處境中,主仍是我們的力量,使我們心可回轉,重新成為一個有力量的人,那麼當我們看到身邊有些流離無依靠的迷羊,豈不更會動了慈心,與他們分享主的喜樂和平安?弟兄姊妹們,撒但很希望住在我們中間,使我們看不到別人的心靈和肉體需要,只關心自己、滿足自己。但主住在我們中間,使我們看得見自己,也看得見蒼生。聖誕節就是一個與人分享道已經在人間,已經住在我們中間的一個偉大節日。

 

(2016年11月號)

傑出?! 方承方監督

報載一位四十歲,任職某大地產公司高層的黃女士,被選為今屆「傑出青年」,得獎後她侃侃而談其「傑出」的因素,能在三十歲前便成為有樓之人的成功之道。她分享說:「成功靠賺錢!」筆者一方面欣賞黃女士為了達成人生的目標而付出很多,天天努力不懈。另一方面,筆者並不苟同社會以成功賺錢和擁有物業來量度一個人傑出與否。觀乎社會上大多數人的生活圈子均非常狹小,終其一生都是平凡人,沒有太多人認識,也沒有機會出人頭地,成為社會上的知名人士。然而,每個人都可以活得正直誠實、光明磊落,忠心地做好自己在不同身分上的本分,善用和發揮自己的恩賜與才幹。那麼就算那人是寂寂無名,一生只在平凡的崗位上克盡己任,難道這不是「傑出」嗎?!筆者認為當這個社會以賺錢和擁有多寡,卻不以品格和捨己來定義何謂「傑出」,這地方一定是有病了!

史邁爾Samuel Smiles)在其著作《品格的力量》中這樣說:

     「一個國家的前途,在於公民所受的教育,公民的遠見和卓識和品格的高下。一個國家是否偉大,並不取決於她的疆域的大小,而是取決於她人民的品格。」史邁爾在書中引述馬丁路德的說話:「一個國家的繁榮,不取決於她的國庫之豐實,不取決於她城堡的堅固,也不取決於她的公共設施與華麗,而在於她的公民的文明素養。即在於人們所受的教育,人們的遠見卓識和品格的高下,這才是真正的利害所在,真正的力量所在。」真是真知灼見,筆者在想這世界若瞧得起中國人,他們是瞧得起中國人口袋裡的錢?還是這國家的文明和品格呢?沒有品格的經濟發展,可以如脫韁的野馬,總有一日會為國家帶來災難!同樣可悲的是今日很多教會效法了世界,信徒隨波逐流,以外表的「成功」來標榜和炫耀。金碧士在《效法基督》一書說:「今天渴望領受聖餐的人很多,但願意背主十架的人卻寥寥無幾。」今日,教會不斷追求成功和人的榮耀,信徒只講享受和權利,有多少信徒誠心願意在生活上操練聖靈的果子,過悔改成聖的生活呢!

筆者深信上帝眼中「傑出」的教會,就是那些樸實無華(畢竟主耶穌是出生於馬糟裡啊!),願與基督同飲苦杯,忠於託付,活出基督無條件犧牲的愛的教會。求主基督憐憫我們的社會和教會,誠心所願!


 (2016年10月號)

求社會健康發展  用投票選特首  張振華監督

    「八三一人大釋法」及二零一五年政改方案被否決,表示二零一七年特首選舉將沿用一千二百人選舉委員會選出。很多人對此表示失望,但在這個地步抽離無補於事,況且社會氣氛撕裂,我們更要好好使用手上的一票祝福香港。在九月四日舉行的立法會選舉,以破紀錄的 58% 選民投票率就是一個明證。我們不要等待別人贈與我們健康的社會,此情況可能永不再現,我們要使用自己的「票願」來促成健康的社會。
     
      特區政府制定特首選舉委員會時,規範的原則為均衡及有不同代表參與。選舉委員會從開始至今都有基督教代表,在二零一七年的一千二百人中仍佔有十席,政府現委派「香港基督教協進會」推薦這十名代表。現時,協進會議定以下四個提名組別:

1. 宗派總會提名:各宗派總會提名一人,如總數超過十人,抽籤選出十人。

2. 堂會提名:各基督教堂會以堂會名義提名一人,如總數超過十人,抽籤選出十人。

3. 機構提名:各基督教機構以機構名義提名一人,如總數超過十人,抽籤選出十人。

4. 個人提名:每位教友如獲得另外二十位基督徒提名,可以個人名義提名。如總數超過十人,抽籤選出十人。

      四個組別一共最多為四十人,再抽籤抽出十人,作為基督教代表。(請注意,按本會現時的神學實踐,本會牧師和教師不會參與這政治崗位的選舉。)本會於九月份常務委員會定出一人為宗派總會推薦人選,而堂會亦可在堂會內,透過執事會的推薦參與「堂會提名」,個人提名亦一樣。而提名方法和表格可瀏覽香港基督教協進會網站(www.hkcc.org.hk),或致電 2388-5847 向本會執行幹事陳惠賢牧師查詢。如已參加的堂會和個人亦請通知本會總辦事處,以作代禱和備份。

在這事情上,和大家分享以下幾項:

1. 以上舉措或會令教牧同工和執事增加了工作量,但這應該視為推動信徒締造健康社會的其中一步。我們現在有此機會表達訴求,更應珍惜。

2. 我們這一代所作的是為下一代開拓前路,我們多走一步,下一代就好走一步。我們今天在這正常正當的渠道下參與發聲,對於日後下一代繼續推動健康的社會是有很大的助益。

3. 今時今日的香港,已不是討論政教分離的時候,政教分離可以是個人意願的論題,但「為他者而活的教會」應該在今時今日行使選舉和投票的權利。

4. 有人從建制以外改變社會,也有人從建制以內來推動社會改革。現時一千二百人為小圈子選舉,我們要衡量的是:將選舉權讓給其他人,抑或按自己的領受而參與?保羅在羅馬書十四章的教導:我們不應論斷別人,有人參與是為主參與,有人不參與是為主而不參與。所以要保持合一的心,或作或不作都應以合一來榮耀上帝。前路如何,全在主的手裡,但上帝仗量給我們的,就當按著領受而行。

願主恩佑大家。

 (2016年9月號)

呼籲成為信徒常委候選人 張振華監督

  禮儀教會給人的感覺是比較強調聖職人員。禮儀本身由神學傳統演變出來,主領禮儀的人對神學有較深的學問才會擔任,通常都是聖職人員,因此整個教會表達出來的印象是看重聖職人員。然而,本會雖是禮儀教會,但在體制的安排上,卻也同時重視信徒的參與

      試看看兩個數字就略知一二:二零一六年五月二日舉行的代表大會及會員大會中,教牧人員(牧師和教師)的出席人數是一百二十人,而信徒代表的出席人數是一百五十六人,比教牧同工多三十六人。在代表大會閉會期間,常務委員會代理會務,二零一四至一七年度常務委員會的人數為四十一人,當中的教牧同工有二十人(包括董事常委四人,教牧常委十六人),而信徒方面共有二十一人(包括董事常委五人,信徒常委十六人),比教牧常委多一人。從制度上,本會的信徒對本會的發展有著很大的影響力。

      其他主教制的教會,有的由最高的主教掌握最後決定權,一錘定音;另外有一種是在總議會內設立三院:主教院(通常有數位主教),聖職院(通常約有百多位聖職人員),以及信徒院(由萬多位教友選出若干人為代表),三院各持一票,這也表示聖職人員佔有較大的比重。本會則採用議會制,代表大會是議會,成員包括所有教牧同工,以及堂會每五十人中推舉出來的一位信徒代表。過去十多年,堂會會友人數增長很快,因此信徒代表的人數就超前教牧代表的人數。代表大會是本會最重要的決策機關,包括選舉監督、副監督和常務委員,修改章程,設立堂會和決定重大事項。代表大會閉會期間,由「常務委員會」負責代理會務。常務委員會的組成包括「董事常委」、「教牧常委」及「信徒常委」。董事常委即董事會全體成員,現有九名(監督及副監督為當然董事),現屆董事常委內有教牧同工四名,信徒五名。另外,教牧常委及信徒常委是經選舉產生,通常兩者人數一樣,票數也是一樣。所以在現屆常委會內信徒票數比教牧同工的票數還多出一票。就此可見,本會非常強調教會是由教牧同工和信徒一同治理。

      這個體制的背後理念,當然是由「信徒皆祭司」而來,並且實踐得更為具體。在神學上,我們相信我們身處的職分和崗位,都是上帝的呼召。在這層面上,聖職人員和信徒都是一樣的,只是被呼召的崗位不同,接受的專職訓練也有所不同。但這些不同應該是指向更包容、更廣闊的合一,其目標是加深和擴闊教會事工的視野,並且聚集更多不同恩賜的人,為傳揚福音而同心努力。我呼籲每一位信徒,如上帝有感召臨到你們,請積極出席二零一七年五月一日的代表大會,如未能成為堂會代表,也可以出席會員大會。如果可以的話,更要考慮成為堂會推薦的「信徒常委候選人」,以參選作為事奉教會的途徑之一,詳情請向堂主任或執事會主席查詢。願三一上帝的靈感動你們,得以清楚上帝的選召。主祐大家。

 

(2016年8月號)

海外宣教部短宣體驗團聯合差遣禮講章(節錄) 方承方副監督

二零一六年七月四日(一)

「在山上報佳音,傳平安,報好信息,傳揚救恩,那人的腳蹤何等佳美啊!他對錫安說:『你的上帝作王了!』」(賽五十二7)經文提到上帝已擊敗巴比倫,祂藉著信差將巴比倫敗亡的消息傳揚,並以得拯救的好消息來安慰被擄的錫安的百姓。「那人」所指的就是那位傳上帝拯救和平安消息的使者、信差。「那人」就是指被上帝揀選和差遣傳信息的僕人。因此,「那人」的任務和使命是一個從上帝而來的召命。

各位短宣隊員,不要單單以為今次你們參加短宣,只是參加教會的其中一個活動,且是我自己主動報名參加而已。當你在短宣當地傳揚福音,服事當地人時,你們是被上帝揀選,透過教會差遣出去為主作工。而你們就是以賽亞書五十二章七節的「那人」到泰國和柬浦寨「報佳音,傳平安,報好信息,傳揚救恩,對錫安說:你的上帝作王了!」的上帝的信差。因此,在團隊中,無論你是甚麼年齡,有甚麼才幹、恩賜,甚至性格;也不要小看自己,你必被上帝使用,因為祂揀選你。

各位隊員,你們若是信差,那麼你們要傳遞的是一個怎樣的信息(message)呢?以賽亞書五十二章七節告訴我們,上帝的信差不單報佳音,傳平安,報好信息,傳揚救恩,他更對錫安說:你的上帝作王了!上帝是否被尊崇為王,是關乎到錫安是否得救恩和平安!猶大國破家亡,就是因為他們沒有讓上帝為王。上帝的百姓若要得平安,只能單單接受這位王來掌權和帶領。

當大家去到異鄉,一個原本不是敬拜上帝的地方,當你們要向當地人高舉上帝為王時,更重要的是要問自己:上帝是我的王嗎?上帝是我們短宣隊的王嗎?大家要知道,短宣隊最容易出現的問題就是隊員間的磨擦。在一個短時間內,不同性格和做事習慣的人合作完成一個任務,在沒有足夠時間磨合下,隊員必須常常提醒自己團隊精神的重要性。自我中心(作王)往往是隊工合作最大的破壞。不要批評和比較,凡事謙虛溫柔,有問題就要坦誠和彼此尊重地分享並一起禱告。短宣體驗,毫無疑問,是一個讓大家作屬靈操練和經歷上帝的好機會。

最後, 上帝說「那人」的腳蹤「何等佳美」啊! 蒙主呼召,作主的信差是何等的美事!願短宣隊能看見當地人的美麗,也願人看見你們的美麗!

 (2016年7月號)

按立和在香港傳教 張振華監督

按立決定了教會的運作。按立是確認聖職,在本會而言,是福音的聖職,而不是層級的聖職。以下與大家分享本會的體制和按立的關係。

本會的立會過程是透過不同差會將其產業和教牧同工歸入本會名下而成立,各個差會在四、五十年
前,將其名下的教產和教牧同工「歸入」本會,而「不是」將其設立的堂會、學校和服務單位成立一個「聯會」而組成「基督教香港信義會」。當時各差會將土地和業權交與「基督教香港信義會」,而所有傳道同工都歸入基督教香港信義會一個聖職之內。

教會需要聖職人員牧養群羊,管理教會,傳承福音使命,因此,就由教會委派監督主理按立事宜。按立是教會確認該教牧同工擔任聖職的事奉,經按立後,教會委派他擔任不同處境的事奉。本會按立同工後,稱按立聖職為牧師,本會有委派牧師到信義宗神學院擔任院長、到道聲出版社擔任社長、到海外宣教部擔任宣教士,亦將會委派牧師到本會興辦的恩頤居擔任牧養的工作。這都需要經過牧師團考核,由常務委員會通過才完成委派。但我也承認一個情況,就是按現時的運作,確實會引起一些誤解,因為從現時的召聘程序看,是先由堂會的執事會和堂主任共同物色合適人選擔任堂會的教師或牧師,跟著完成一切堂會的召聘程序,才交人事策劃部會面、審批,之後交常務委員會議決。這種做法引伸出堂會好像主理所有程序,而當人事策劃部或常務委員會有不同意見時,就形成矛盾。再加上堂會同工的薪津是由堂會所收的奉獻支持,這令堂會就更像一個獨立運作的機構。但這是一種運作的模式,不能理解為堂會與教會的關係為聯會,以上的運作是表達著教會希望各堂會能有更大的自由度來傳揚福音,而不受一個中央完全規範所有堂會的運作。入職如是,按牧的程序也如是,自我二十多年前參與常務委員會傳道牧養部的事奉到今天,我仍常常思考怎樣解決這情況,現有以下看法和分享,大家可給與回應:

1. 我們先要有共同的宣認,就是在立會之時的體制和運作是必須尊重和遵守的,章程中延引而來的則例也必須遵守。

2. 牧師、教師、堂主任、執事會主席和各執事都以本會的歷史來詮釋教會的體制和運作,就正如我本人作為監督(bishop),也不能自我理解此職為按立聖職牧師之上的一個「主教職」。雖然被稱為「bishop」,但也必須根據本會的體制來理解這是一個職分(office),而不是一個較高的職級(hierarchy)。同樣,堂會不是獨立的一個教會,要跟隨上帝引導的歷史和當日成立本會體制時的決定。這種相互尊重和合作是教會向前發展的動力,否則會成為教會的一種內耗。

3. 按立是被香港信義會按立,而不是被堂會按立。我期望所有教牧同工都認定:作為基督教香港信義會的牧師,我們的事奉場所是香港,當然我們有自己的事奉地點(神學院、出版社、堂會等等),但本會是以香港為基地的教會,愛護香港每一個市民,以香港為傳道地區。我們在堂會的服侍,目標不是建立一群單單支持堂會的人,上帝給我們的使命是叫我們訓練每個堂會的門徒,去守望和祝福香港每一位市民,特別是在現時處境中的香港市民。這是很重要的態度。從堂會事奉而言,我們要強調堂會的需要;而我們同時亦在基督教香港信義會服侍,也就要強調「香港」兩字的意義。牧師們的站位愈接近社會大眾,愈能牧養更多信眾,使他們成為耶穌基督的門徒。兩者的融匯和共生,才能有一種氣度和能力,榮耀主名。

以上是瞭解過本會的歷史後,報告給大家知道的一些情況。

(2016年6月號)

有關保留或放棄推薦十位基督教選委的討論 張振華監督 

二零一七年香港行政長官選舉由一千二百人組成的選舉委員會選出,這一千二百人是由社會上不同背景和資歷的人士組成,當中六十席由本港六宗教推薦,六宗教包括天主教、基督教、佛教、道教、孔教和伊斯蘭教。每宗教推薦十席的人選,以成為選舉委員會的成員。過往歷屆行政長官選舉前,政府都委託香港基督教協進會(下稱協進會)提供十位代表名單。協進會過往曾以抽籤方式,以及基督教教內普選形式推薦十位名單,但由於推行教內普選時資源有限,其公平及代表性不斷受到批評。今時今日,在二零一四年八月三十一日人大釋法及佔領運動之後,特區政府與民間呈現很大張力的時刻,有意見提出於今年放棄推薦十位名單的措舉;其目的是要選舉委員會最終只有一千一百九十位選委,以表明這是小圈子選舉,並要重新為民主進程定位。

本會為協進會的成員教會之一,其餘的還有香港聖公會、正教會、中華基督教會、香港循道衞理聯合教會、香港崇真會、香港佑寧堂、九龍佑寧堂和救世軍等等,另外還有超過十個機構成員。現時,香港聖公會、香港崇真會已正式去信協進會,認為要續辦,而九龍佑寧堂亦去信表明放棄續辦。協進會現決定在二零一六年六月三十日舉行臨時會員大會,讓所有會員代表投票決定是否續辦或停辦這十席選委名單。當屆協進會共有八十八人為會員代表,而本會則有十二位代表在其中,當日,本會代表亦會投下贊成與否的一票。

以上事宜值得我們學習以不同的角度來討論。很多人都想教會給與一個「做」或「不做」的所謂「明確答案」,但我們要意識到重點:在「做」或「不做」的抉擇中,首先,不能讓人誤會教會是「附和」某某的政治立場,否則的話,假若今天我們說「做」,會給人覺得我們附和某些教會親政府的立場。又或者我們說「不做」,又會令人覺得我們附和一些教會要針對政府,分清河水井水。我們不需附和其他人,而是要有自己本身的看法,特別是要讓信徒先明白一些本會對社會事務的基本宗旨,才作討論。所以,先要瞭解信義宗神學對社會事務的基本立場。

信義宗教會對社會事務的立場是為「兩國論」,這論點是上帝如似用兩隻手來管理人民,一是律法來管治人民守法,這是政府的工作;另一方面則是以福音來引導人民走上正路,這是教會的工作。而最特別的,就是兩個國度中間有重疊的地方,這表示教會和政府有關連,但不是完全認同,也不是完全分離。馬丁路德在當時代,重點是想清楚表達教會不要像當時天主教一樣,與皇帝共同制定國家和教會政策,其影響可以是好,但也是非常危險的,也不要像狂熱派一樣完全脫離政府。以路德對聖經的認識,他認為基督徒要承認上帝設立教會和國家,各有功用,要視乎甚麼事情,甚麼主張,但不細意思考福音原則的親政府和反政府都是不當的。所以,我們可以看到路德有反建制的「九十五條」,但也有嚴斥「農民暴動」的說法。因此,兩國論指導我們:教會不是政府的一個部門,但也不是政黨,故不是以政府、個別政黨的立場作為我們的立場,而是以該事件在聖經的指導下,其影響和教育意義來決定取向。這是一種很特別的處理方法,先排除一些錯的原則和做法,然後在可以嘗試的範圍內,驅動怎樣決定和行進。有了「兩國論」的思考基礎,我們的定位就是這議題不需完全認同政府,但也不應漠不關心;相反,我們期望社會進步的話,就要認真地看待這個議題。以下有幾點值得我們思考,以作保留或棄席的決定:

1. 對於二零一四年八月三十一日的人大釋法和二零一五年政制改革政府推出的普選方案,相對於民主進程來看,無疑是令人失望。在這個情況下,教會應以守住陣地的精神繼續推動民主政制發展,抑或以較激進的行動爭取民主進程,抑或視乎事件而兩者兼容,三個做法之中哪一樣對民主發展有更長遠的果效?

2. 在二零一四年八月三十一日人大釋法和佔領運動後,本會與政府就有關政制方面的合作是否已到達一個分離的臨界點,以致使用即時在基督教十席上停止與政府合作的方式來表達立場?

3. 本會怎樣看今年九月的立法會選舉和明年三月的行政長官選舉,並以後的選舉和民主政制的發
展?特別是功能組別中的教育界和社福界,本會都有會友是這兩個界別的選民。這都需要一併考慮。

4. 如果續辦和停辦十席的後果應該是推動更普及的民主進程,兩條路線基本上怎樣做?

5. 需要慎重評估協進會在棄席和留席之後的分別。大家要評估香港的民主進程是循序漸進還是較為一步到位。日後政府若在政制上有所改變和諮詢,協進會要站在制度之內還是制度之外發聲,這是極為重要的決定。

從民主進程的發展中,在光譜上有很多不同位置,在極端的兩端暫定為保守和改革,而實況是多數人都是在中間或偏左或偏右一些。對於本會來說,我們共同面對的對手並不是我們自家教會的人,所以我們先要穩住團結的宗旨,大家充分討論,彼此尊重,大多數的民主進程都是在不同主張的互動中向前的。在此議題上,最重要是怎樣推動更健康的基督徒生命和公民生活,以上討論是一個很重要的起步點。

(2016年5月號)

旺角騷亂後的牧養 方承方副監督

  年初一旺角「騷亂」之後,有肢體要求我對群眾使用「暴力」作出回應。以下是節錄本人在二月二十八日主日崇拜中對會眾的分享:

  身為一個被呼召來宣揚耶穌基督復和的福音的牧師,我個人認為,任何形式的傷害別人身體都是不能 接受和理應受到譴責的!我不能接受示威者向警員擲 磚頭和揮棒亂打的暴力行為;但與此同時,我也不能接受警員在暗處群毆示威者、警司亂棍扑打無辜的路人,亦不能接受被拘捕者在警署接受盤問時遭拳打腳踢,嚴刑迫供!

  是次旺角騷亂背後的原因或許是由於市民長期 對特首和特區政府施政不滿,然而不滿政府,不能成為如此傷害別人身體的理由!無論警察打人,或示威人士打警察,這樣傷害別人的身體,兩者都要受到譴責。而暴力危險之處是會使動武者失去理性,當情緒愈高漲,行為就愈不受控制,最終甚至可以致命,當警民雙方無法以理智駕馭暴力時,隨時會傷及無辜!最後不但爭取不到想爭取的,反而兩敗俱傷,也令社會大眾不認同以暴力來爭取訴求的做法。我們必須知道,樹大必然有枯枝!警隊中有害群之馬,也有盡忠職守,竭力維護法紀的好警察;而示威人士中很多都是以和平理性方式表達訴求,主張以激烈,甚至以暴力回應的都是少數!

  在福音書記載主耶穌在客西馬尼園被圍捕時,祂不但不以刀劍還刀劍,祂更憐恤和治癒被削耳朵的大祭司的僕人。因為主耶穌深明大義,罪不在大祭司的僕人,罪是來自權力的源頭,權力因為人的罪而被濫用了。因此主耶穌沒有吩咐門徒集體武鬥,以暴易暴來拯救自己,而是以飲下苦杯來對付人壓根兒的罪性,拯救世界!

  而我認為信徒的責任是要做一個盡責的公民,對任何人都要行公義,好憐憫,這是沒有選擇性!信徒一方面不能使人與人之間增加仇恨的心,同時也要小心被情緒影響,被偏頗的傳媒錯誤誘導。在這彎曲悖謬的世代,信徒必須更要小心謹慎,不人云亦云,要培養獨立的思考和批判能力!

  未來,若香港市民繼續活在被掌權者欺騙和壓搾中,不能有公平、公正和公義的制度來爭取有尊嚴的生活;當年輕一代看不到前景和將來,年初一的騷亂不難會繼續重演!然而,無論日子如何,教會仍只以上帝的話語為依歸,拒絕任何人,包括:特首、官員、政客,當然也包括牧師的謊言;反對任何形式的暴力,痛絕當權者濫用權力,為屈枉正直申冤,賙濟貧窮,為社會無權無勢的發聲。

  最後,教會卻必須要尊重每個人的政治立場和表達意見的權利(主耶穌的門徒中有稅吏馬太和奮銳 黨西門),任何人不可以以為自己掌握了全部的事實,也不能以為惟有自己的公義才是公義,甚至是最公義!教會存在不是要加深社會彼此仇視和傷害,若任何人犯罪,無視法紀,就讓法律來裁決罷,使犯法的得到應得的懲罰。教會不是法庭,信徒不是審判的主,教會永遠是被呼召來叫人在基督裡與父上帝復和,使人與人復和,藉福音叫人悔改,改變生命的信仰群體!

 

(2016年4月號)

從前,現在到將來 活好自己的一生 張振華監督

  很多人,包括基督徒在內,都以為人的存在只有兩個域面,就是生與死的兩域。生者,就是從出生到死亡一刻;而死,就是死亡一刻及其後之事,我們卻常常忽略了一個階段,就是出生之前。誠然,我們很少談及出生之前的事,原因之一是說來沒有用,二來是我們不認為我們如佛教所說,前世是一種生物,到今生轉世為人。我絕不是想說輪迴所指的前世今生,而是想說我們來到世界之先,上帝已量給我們這一生的天賦、恩賜和使命,所以才有今天的我。今天的我要好好發揮上帝仗量給我此時此地的恩賜,好好實踐上帝給我們的使命。我的說法是:我們從上帝而生,倚靠上帝而活,死後也歸回上帝那裏。所以,用一句話表達,就是:我們藏在上帝那裏。

  或者可以這樣說,我們的生命無時無刻都藏在上帝裏面,無論是未生、在世和將來都在上帝裏面。在世是因著上帝派我們來見證他的創造,幫助其他一些上帝的兒女;死後,我們也回歸到上帝那裏,我們從上帝那裏來,也要往上帝那裏去。所以,我們說死亡是息了世上的勞苦,歸回上帝那裏,享受永生的福樂。

  如果我們認為自己今天實實在在的在主裏面活著,這是信心。有了「知道自己在主裏活著」的信心,就會同時相信未生和將來都會有主的同在。因為如果你不相信未生和將來都藏在上帝裏面,你今天就不會認為自己是活在上帝裏面。你相信你今天如神蹟般活著,因此你就會相信未生和將來也會神蹟般藏在主裏面。

  我們被上帝差遣到香港,所以我們在香港生活。當下的在生是一種非常奇妙的感受,每一下呼吸都當讚美上帝,實在太神妙了。既然如此神奇,我們就要問:怎樣過好每一天的生活?未生到出生是上帝的差遣,上帝在我們的今生亦設定了這個階段的生活內涵,作牧師的、作教師的、作長老的、作執事的,還有不同職業的人、男人女人,不同的角色如弟兄姊妹、父親母親、兒子女兒等等,在世生活都要顯揚上帝的美善,流露上帝的細緻、靈巧、智慧。如果他要使用你在一個特別處境,一件特別的事,給了你特別的恩賜,這樣,你就要盡情發揮。

  作為監督,我領受到的是盡我能力,將我所知道的有關本會的歷史,現在本會的處境,即將面對的事情,儘量講解、分享、分擔,會議時儘量解決問題,幫助的就幫助,相親相愛的就儘量相親相愛。沒有敵人,大家都是朋友、同工、弟兄姊妹。在家中付出愛,愛妻子、愛女兒、愛家人、愛工作、愛完成事情;在教會愛同工,愛未信主的慕道者;在社會愛每一位市民,包括政府官員、商人、老師、學生、小販等一切一切。上帝是愛,我們愛,直到歸回上帝那裏。

  人的一生,以相信為基礎,相信今生,亦即相信未生和將來,上帝給了我們自我表現的今生。我們就要將今生的生命放在上帝的美善中,這是人生,在我看來,人生沒有長嗟短嘆,沒有心懷怨恨,只有微笑,只有祝福,只有感恩。

(2016年2月號)

求主賜我一顆聆聽的心 方承方副監督

《列王紀上》第三章記載了一件很特別的故事:剛剛登基,準備要治理國家的以色列王所羅門,他竟然不向他的上主求壽、求富或求滅絕他的仇敵, 而是求智慧,使他能辨別是非,可以聽訟,可以判斷上主交托給他的民。

所羅門知道自己是一個毫無經驗的君王(王上3:7),因此當要面對這人口龐大的國家時,他該如何治理這麼多的百姓?他更知道上主的心意:祂所揀選的王,要像他父親大衛般用誠實、公義、正直來治理國家。

然而,能辨別是非的智慧是一種怎樣的智慧呢?原來所羅門向上主祈求的智慧,希伯來原文就是「一顆聆聽的心」。所羅門求上主的,不是雄才偉略,乃是一顆能聆聽人民的心,因為沒有聆聽的心,就不能辨別是非,真真正正判斷上主的民。所羅門曉得上主揀選他作王的心意,因此他就向上主祈求一種作王最重要的智慧――一顆聆聽的心。希望在民中有智慧作公義的判斷,就是君王對百姓的愛了!

一顆聆聽的心就是對別人謙卑和尊重,願意先放下自己,走進別人的生命中,嘗試先了解而不是急於表達自己的想法。雖然用心去聆聽別人需要付上代價,就是會被對方的情緒所影響,但正如史提芬柯維在他的著作《與成功有約》中指出:「能夠聆聽,就能接受影響;能夠接受影響,就能夠影響人。因為當你願意聆聽別人,你就成了對方的同行者,而對方也會被你感動,願意被你影響和甘心被你帶領了!」

我們的主耶穌就是一位擁有一顆聆聽的心的最佳典範。從《約翰福音》中他與尼哥底母和撒瑪利亞婦人的對談,就知道他非常了解與對方的真正需要,正因他先聆聽了解,然後才作出適切對方的回應,最後尼哥底母和撒瑪利亞婦人的生命都被他改變了。

身為基督的門徒,當我們要履行耶穌交給我們的使命,向未信主的人傳福音,或者與弟兄姊妹團契時,有一顆聆聽的心不也是很重要嗎?德國神學家潘霍華在《團契生活》一書中指出:「我們欠下別人的第一種服侍,就是學習聆聽別人。誰不願意聆聽肢體的說話,很快也就不會再聽上帝的聲音,因為就是在上帝面前,他也是喋喋不休。到了這地步,屬靈的生命便開始死亡了。」

二零一六年,筆者立志要成為一個更有牧者心腸、更慈愛的牧師:求主賜我一顆聆聽的心!

(2016年1月號)

團契生活,傳揚福音 張振華監督

  今期信義報的主題是團契生活,這四個字映在眼簾,腦海裏就想起潘霍華(Dietrich Bonhoeffer)。他指出團契生活在於宣揚主道;我們團契中有不同的生活樣式:代禱、聖餐、學習、崇拜,當中所為何事?這並不是單單為了一起生活而要團契生活,而是因為我們要宣揚福音,所以我們才團契在一起。這種以福音為中心的團契生活才是有內涵的信徒生活。

潘霍華當年面對納粹德國的迫害,完全沒有退縮,並且相信耶穌基督已得勝,現在就是他和耶穌並其他的門徒站起來為福音爭戰。他期望自己能在蓋世魔君的殺戳之下,仍然做一位忠於耶穌基督的門徒。相對於殉道,團契生活只是一個小鍛鍊,但當中的每一種小鍛鍊,都是我們學習勇敢和剛強的操練,而真正的核心問題是我們要問自己,我們有沒有在這個乖張悖逆的世代中,堅持作耶穌基督的門徒呢?

二零一五年對於全球各地、中國和香港來說,均不是容易過渡的一年。我們所服侍的香港市民,每日活在這樣的境況之中。對此,我有兩點互勉:

一、團契生活
我們作為基督徒,香港信義會的一分子,我們要看重團契生活:團結、學習、代禱、聖餐,更要一起不斷磨練,為主爭戰。我們要在事工上、心志上,為主爭戰,與主站在同一陣線上,不斷祝福他人。我們要落實真正的團契生活,教牧團體如是,信徒領袖如是,本會所有會友亦如是。

二、傳揚福音
團契生活是為傳揚福音,福音就是傳好消息。使人得救是好消息,藉教育使人成長是好消息,提供社會服務也是好消息。另外,我們的心胸要廣闊,要常記掛著香港每一位市民,無論是本會會友,非本會的會友,未信主的朋友,甚至敵擋我們的,我們都要記念他們,引導他們接受上帝的福氣。

2016年是充滿挑戰的一年,但願上帝幫助我們透過團契生活來傳揚福音,記念香港市民,並以此為我們未來一年的行動綱領。祝福大家新年蒙福。

 

(2015年12月號)

第廿一屆培靈研經會-神同在的應許 張振華監督

香港華人基督教聯會(下稱聯會)每年均會於十一月一日至七日在尖沙咀浸信會舉辦一連七晚的研經培靈會。今年邀請中國神學研究院院長李思敬牧師擔任講員,主題是「神同在的應許」。經文是《以賽亞書》一至七章,每晚講解一章經文,從研經中聆聽上帝的話,並從上帝的話得以培靈。

因著本會與聯會的合作關係,我擔任是次培靈會的籌備委員,並獲邀於第六晚向會眾祝福。由於其他事務,我只能出席第六晚和第七晚的聚會。現就這兩晚的領受,與大家一起分享:

1. 講員和信息
我們互勵作「時代的工人」,究其深意,就是在聖經找出一些當今信徒和非信徒都需要的信息,以誠懇和肯定的態度宣告出來。以賽亞先知處身於亞述、亞蘭、以色列三國攻擊下的猶大國,風雨飄搖,他勉勵當代的君王和人民在這個處境中捉緊上帝同在的應許,倚靠上帝。這正正就是現今香港人的處境寫照。李思敬牧師有學養,有信仰經驗,誠懇有力地宣告信息。見賢思齊,我也祝願本會教牧有積極奮進的心志。研經、培靈本是我們教牧人員的本業,也是教會的核心工作。我們不好好教導信徒研經和培靈,堂會難有發展。小志者小成,大志者大成,沒志者沒成,誠道理也。我希望大家都精益求精,奉研經培靈為本業,彼此努力。

2. 信徒如羊,常盼望覓得好草餧養
就兩晚所見,因場地所限,有很多參加者未能進入到主禮堂,於是到副堂就座。及至副堂也滿座了,他們就席地而坐,也有坐在樓梯上的。據前輩所述,這等現象也不是今年獨有,其實年年也一樣,但今年是特別旺場。信徒對於聯合一起學習聖經的培靈會是有期望的,聯會邀請的講員全是屬靈領袖兼博學之士,故此引發群羊遠道而來參加靈筵。我想我們在忙碌工作之時,也不要忘記群羊的屬靈餧養。特別是他們渴慕上帝話語的需要,他們也期望自己靈性進步,渴想親近主、跟隨主,所以我們要好好餧養他們。

3. 籌備工作和參與工作的團結
籌辦一個全港公開的聚會,要處理的事情紛陳繁雜,要有識見抱負,又要有解難能力,聯會辦理類似聚會駕輕就熟,各節各按各職,非常流暢。我祝福聯會的同工們為主作更多更大的美事,燈臺照耀於人前。是次宣傳工作特地訂制了一個小小的環保袋,印有是次聚會的日期和主題。但最特別的,是設計了這個尺寸來鼓勵參加者每晚帶同自己使用的聖經赴會,在過程中閱讀並在聖經上寫下自己的領受。不論你用不用這袋子,但不能忽略當中的心思。謝謝。

我祝福聯會所辦的聚會,也祝福本會各教牧同工,以信息、以餧養、以團結來繼續發展事工,牧養群羊。

(2015年11月號)

堂會如何揀選新同工  方承方副監督

最近本會的教牧同工離職或轉職頻繁,實在令人擔心群羊的牧養和堂會的聖工發展!同工短暫和不穩定事奉原因當然非常複雜,但毫無疑問,堂會能否召聘和揀選適合的新同工,對堂會長遠的發展具決定性的影響!

因此在今期《信義報》,筆者根據比爾‧海波斯牧師 提出聘請同工的「3C」(註)原則後整理出「堂會聘牧條件優次的5C」,以供各堂會參考:

一、呼召(Calling
上帝的呼召:是一個信徒決定要獻身全時間服侍上帝的唯一和最重要的原因。從舊約的亞伯拉罕、摩西、士師們、撒母耳或所有的先知,從新約主耶穌的十二門徒至使徒保羅、就是教會歷史上的偉人如奧古斯丁、馬丁路德、聖法蘭西斯、約翰衛斯理以至德蘭修女,他們將一生奉獻事奉上帝的原因,是因為他們聽到了上帝對他們的呼召。當他們沒法抗拒這神聖的召命時,唯一可做的,便是撇下一切去跟從主。呼召是來自上帝的主動、特別的揀選;而回應呼召的人,對這從上而來的感動必然產生害怕和懷疑,因為服侍上帝,不但是生活改變那麼簡單,回應呼召更需要的是生命的改變!然而,當人決定回應上帝的呼召之後,心裡必產生莫大的平安和興奮,因為在蒙召的過程中,他必定會經歷到上帝的慈愛和大能。

在神學院接受裝備時,筆者看到很多懷著不同目的來報讀神學的學生:有些因為失戀,希望在神學院得到治療;有些為了逃避生活上的難題,所以讀神學來躲避現實;有些因崇拜教會牧師在講臺上的威風凜凜,所以醉心於踏上講壇等等。觀乎這些沒有清晰呼召的同學,縱然當中不乏精明能幹之士,但畢業後的牧養事奉大都不會長久和健康。

呼召,永遠是一個傳道者事奉生命的源頭,因為他願意進入牧職是源於上帝的召命,而不是其他因素!因此當在傳道的職事上遇到挫折,甚至灰心失意的時候,回到起初上帝的呼召是傳道人重新得力、重拾信心和盼望的源頭,因為那呼召人的上帝是信實的。(參耶一4-10;提後二13)

二、委身(Commitment
對上帝國和教會的委身是第二要緊的條件。傳道牧養職事是「事奉」而不是「工作」。它雖然包含了工作的要求,但牧職對傳道者的要求比工作更多、更廣和更深!若一個傳道者以牧職為一個工作或事業,他是無法滿足牧職中所要承擔的。只有不斤斤計較,隨時願意為羊犧牲和受苦,完全委身別人生命的傳道者,才能稱得上是上帝忠心的僕人,這才配得進入這神聖的召命。因此,若一位應徵者在約談中,只會集中關心自己的福利、工作時間等等問題,那麼教會應慎重考慮召聘與否,因為沒有委身的事奉,就不是事奉了!(參彼前五1-4)

三、品格(Character
牧職是服侍和領導人的工作!服事人需要謙卑的靈性;領導人需要良好的品格來影響生命。而事實上,品格就是靈性的一種表現。傳道人若不能活出表裡一致的生命,他所作的只是草木禾楷。誠然,傳道者都只是有血有肉的普通人,但若然他沒有良好的人際關係,也不準備以誠信、謙卑、廣闊的胸襟、修身律己的態度來服侍別人,他並不適宜為主牧養群羊。保羅在提醒提摩太牧職的需求和恩賜的運用之先,他勸勉提摩太最重要的是要有良好的品格。而一位有召命,願意委身的傳道者,他必願意為上帝和群羊改變生命的。(參提前四11-16)

四、團隊合作(Co-operation
教會從來不是一個以個人主義來運作的地方。保羅指出弟兄姊妹是互為肢體,彼此需要的。以弗所書四章11-12節告訴我們教會是由所有參與其中的信徒,各按其職來一起建立。在新約的書信和漫長的教會歷史中,我們可以發現教會經常在教牧同工的合作上出現問題,而同工的問題往往帶來教會的紛爭,甚至分裂。結果是沉痛的,不但令教會蒙受損失,人和上帝都同感失望!因此,在聘任新同工時,一個非常重要的考慮便是應徵者的神學理念、性格、做人處事、恩賜能否與現時的同工團隊配合等。一個同心合一的同工團隊,是教會成敗的關鍵!這個考慮也是為何聘任新同工的時候,在正常情況下都會由主任同工來作主導物色和甄選,而身為主任同工的其中一個重要責任,就是為堂會建立一支健康、有生命力、又能產生積極良好的「化學作用」的同工團隊。這樣,當同工服事教會的時候,事半功倍的機會便大大增加了。

五、能力(Competence
在這個以商業和經濟掛帥的世界,一間機構聘請員工,其學歷和能力是最優先的考慮條件。然而,教會是在世而不屬世的!在聘請同工的時候,他的能力和恩賜當然重要,但卻不是最重要的。保羅在哥林多前書十三章1-3節教訓當時以知識和恩賜自驕自傲的人:「我若能說萬人的方言,並天使的話語,卻沒有愛,我就成了鳴的鑼,響的鈸一般。我若有先知講道之能,也明白各樣的奧秘,各樣的知識,而且有全備的信,叫我能夠移山,卻沒有愛,我就算不得甚麼。我若將所有的賙濟窮人,又捨己身叫人焚燒,卻沒有愛,仍然與我無益。」誠然,牧養需要有能力和技巧是每一個傳道人不可忽視的,然而新同工就算是才高八斗、學富五車但卻沒有愛羊的心,他的事奉就只是虛有其表。在牧職中,愛心的實踐永遠比能力的展現來得更重要!

因此當聘任新同工的時候,考慮他是否一位熱愛生命、關懷別人,並且因愛的緣故願意謙卑受教、誠懇學習、也願意開放自己作不同的嘗試和面對不同的挑戰的同工,較他是否一位十項全能之士更實際和重要。緊記:能力和恩賜是可以培養和提升的!

註:比爾.海波斯著,吳蔓玲譯:《教會需要勇者》(台北:基石出版社,2005),頁84-88。

(2015年10月號)

教會改革運動500周年  藉上帝的恩典得釋放 張振華監督

1517年馬丁路德將九十五條辯論題目張貼在德國威丁堡教堂門上開始,世界歷史就轉向另一個方向發展,直到今天。

世界信義宗聯會(下稱世信聯)在數年前,已為慶祝教會改革運動500周年(下稱500周年)議定若干事宜,以讓全球一百四十多個信義宗教會能一同慶祝。本會為世信聯的成員,亦自覺500周年紀念能重新提醒我們香港信義會的教牧和信徒,要延續教會改革的精神,以忠於福音和勇於承擔的態度,在香港祝福每一位市民。

500周年為2017年,適逢世信聯召開全球大會的年份,地點於非洲納米比亞。因此,世信聯在設計此紀念徽號時,就擬定世信聯大會和500周年共同使用同一徽號:

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2017納米比亞大會及教會改革運動五百周年紀念活動的徽號

徽號上的圖案

徽號上每一個圖案都帶着意思,而整個徽號與世界信義宗聯會的會徽相連。

十字架
我們透過信心,藉上帝的恩典得救。我們在被釘十架的耶穌基督裏的信心是我們基督徒身份的核心。在2017徽號裏,這信心以十字架圖案表現出來。

十字架的圖案沿用過往世界信義宗聯會全球代表大會徽號的圖案,而這圖案是特意這樣設計的,一來為方便記認,二來讓人知道教會改革運動五百周年紀念以及2017世界信義宗聯會第十二屆全球代表大會,都是源於我們的歷史。

路德玫瑰
2017徽號中,路德玫瑰仍然存在但是若隱若現的。路德玫瑰是我們信義宗信仰的根源,是我們一切所言所行的根據。但它在2017徽號中並不過於強調,因為2017教會改革運動五百周年紀念是要呈現基督教信仰的合一。

鴿子
鴿子代表上帝的約定,又象徵聖靈。聖靈是因上帝的恩典而賜下給我們的,並且帶領我們走信心的天路。


向上舉起的手,是自由的,是被釋放的,以服侍上帝,服侍鄰舍。他們互動交流溝通──我們這個團契,不僅存在於五百年前的改革之後,更是在正不斷進行的改革運動中轉化。

這個圖案的四樣元素,就是以十字架的精神信義宗的信仰內容,在聖靈的引導下,今天尋求藉上帝的恩典而得釋放,並使用我們的雙手,全心地服侍他人。這是我們的盼望,不再局限於個人,而是透過我們每個人感恩的心,一同望見歷史中的上帝,並看見祂今天引領我們,開拓新的歷史局面。我們向前人致敬,更重要的是祝福未來的人,藉上帝的恩典得釋放。

(2015年9月號)

We Want U ! 青年營精華  張振華監督

we want u

二零一四年下旬雨傘運動有不同的啟示,就我而言,這次運動令我想到要踏實和處境地看待青少年的栽培工作,當中有一兩項提醒是非常重要,一是教會重視我們社會的將來,二是教會要持承公義。

教會要珍惜年青人,珍惜的意思是從聖經的價值觀教導年青人明是非,定取捨,使他們願意持承福音使命。萬事起頭難,自己知道要做甚麼,但要怎樣做才好則是另外一個問題。要知道怎樣做,其實有一個好辦法,就是先「落水」,認識年青人,亦讓年青人認識你。

二零一五年度青少年部由香建明牧師統籌,由八位籌備委員連同十位組長,於八月四日至六日在保良局北潭涌戶外康樂中心舉辦青年營--We Want U!我由於公務未能住在營舍,但連續三天都參與營會活動,並負責一些分享和講道。

八月四日下午四時 第一天
我參加了營會的第一個節目--破冰遊戲。另外,我又向營友介紹自己,歡迎青年人參加營會,和他們一起晚飯。其後大會在營地安排了八處地方給八組青年人舉行野外定向。每處地方都有負責同工講解一段本會的歷史,使青年人認識本會的發展。當中一處,是由香建明牧師和鄧銳坤牧師負責,他們站在河中央,讓青少年人涉水走一段路,令他們體會本會先賢千里涉水到香港的感受,非常感動。

八月五日晚上七時半至九時半 第二天
營會邀請我以二十分鐘介紹本會,我就從全球信義宗教會聯繫到本會在香港的情況,逐一列明,使營友認識本會的運作。之後,又邀請學校教部王國江部長和經濟受託部郭耿明部長分享他們成長的歷程,給對於前路感到迷惘的青年人一些勉勵和意見。這兩位信徒領袖分享真摯感人,特別是王部長分享了他對自己兒子的期望和祝福,如同勉勵這班屬靈的兒子一樣。

八月六日上午十時半 第三天
由我擔任崇拜講員,主題是此時此刻,經文是羅馬書十二章1-8節,我勉勵年青人獻上自己為活祭,並要心意更新變化,察驗上帝在歷史進程中的心意。我祝福勉勵他們,無論身處甚麼環境都要按羅馬書所述,按上帝給與我們的恩賜事奉上帝。我們亦同領聖餐,以體會彼此合一,共同努力。

在營會前後,我都勉勵整個籌備團隊,我們不要單單以一種思維來栽培年青人,以為只要灌輸知識,要青年人跟隨。現在的青年人善用科技,能掌握很多知識。反而,我們應該多分享一些我們怎樣克服困難、活出勇敢的經歷,我們用自己一路走過來所累積的經驗,彼此勉勵。不要疑慮,不要擔心,上帝是信實的,必然引導我們。未來的青年人工作,是以服侍年青人的心態,鼓勵他們排除困難,人生目標就是為主的使命奮鬥。

(2015年8月號)

教會的覺醒 方承方副監督

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根據二零一四年度本會統計,指出:
1. 本會在二零一四年的會友人數比二零一三年增加了三百一十人。
2. 二零一四年本會共有五十一間堂會( 其中準會員堂會三間),但當年平均出席崇拜的人數比二零一三年還少了四十四人( 只有六千六百八十三人)。而有二十三間堂會的平均出席人數少於一百人,四間少於五十人,即超過一半的堂會是少於一百人出席崇拜。

弟兄姊妹,每年的五月一日,雖然是我們教會議事論政的場合,然而每年今日,當我們(教會)聚集在這裡,讓我們眼目不限於專注在以上的報告數字,因為衡量教會長進與否,並不是這份報告,而是聖經。決定教會的是或不是,並不是人的評語,而是上帝的道啊!

彼得前書二章9 節這樣描述我們:「不過,你們是被揀選的一族,是君尊的祭司,是神聖的國度,是屬上帝的子民,要使你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」

讓我們重新肯定我們基督教香港信義會藉著福音正確的宣講,聖禮正確的施行,我們就成為了是「被揀選的一族,是君尊的祭司,是神聖的國度,是屬上帝的子民!」無論基督教香港信義會發展得快或慢,無論我們的人數升或跌,無論我們堂會的數目是加或減,只要每年五月一日我們仍然聚集,仍然能夠舉行代表及會員大會,我們就不要忘記我們是「被上帝揀選的一族,是君尊的祭司,是神聖的國度,是屬上帝的子民!」

因此,若我們認為教會發展得慢,那麼我們要反省的是教會究竟在甚麼地方出現問題,而不單是停留在人數多少的層面。而身為堂會選派我們出席今日會議的代表,我們應常作反省:

我們有沒有珍而重之地活出上帝給我們領導教會的召命呢?與此同時,聖經和教會歷史告訴我們,沒有合一相愛的教會,何來有為主作鹽作光的見證呢?


然而,感謝上帝的恩慈和憐憫,就算信義會真的發展得很慢,但五月一日,除了議事,也是上帝子民慶祝的日子。今天,讓我們一起來慶祝吧!因為一息間的聖餐提醒我們,主耶穌是為了我和你這班不配的罪人受苦受死和復活。五月一日,讓我們一起慶祝吧!因為上帝的話語告訴我們:「我們是被上帝揀選的一族,是君尊的祭司,是神聖的國度,是屬上帝的子民!」五月一日,讓我們一起慶祝吧!因為今天我們慶祝的並不是我們有甚麼配得稱讚和功勞,而是上
帝在基督耶穌裡那份救贖的大愛拯救了我們:「我們從前算不得子民,現在卻作了上帝的子民;從前未曾蒙憐恤,現在卻蒙了憐恤了。」


基督教香港信義會雖然是微小的教會,但我們無須自卑和小看自己,我們有一萬八千會友,五十一間遍佈全港的堂會,十八間學校,有一千二百位員工提供的全人社會服務,也有以文載道的出版社和書室,若我們能活出我們是「被揀選的一族,君尊的祭司,神聖的國度和屬上帝的子民」,基督教香港信義會怎可能對香港社會沒有影響力?我們怎不會為這個黑暗的世代帶來那奇妙光明者的美德?我們怎不會為絕望的生命帶來希望?(摘自筆者於二零一五年本會會員及代表大會的講道內容)

 (2015年7月信義報)

牧師職分的勉勵   張振華監督

上帝差派耶穌基督完成救贖,使罪人因信稱義。為了使歷世歷代的人都聽聞福音,因信稱義,上帝差遣聖靈設立教會,使教會承接福音使命,同時引領萬民成為主的門徒(太二十八18-20)。為了成就教會的使命,上帝設立了不同的職分,而按立的職分就是教會對個別人士的確認,使受按立的人成為一位被公開承認的福音傳承者。這不是表示只有被按立的人才成為傳承者,只是在確認的過程和日後的問責上,可以有更清晰的做法。為使大家能更深入認識本會的牧師職分,以下有三點分享:

聖經對牧師職分的教導
雖然聖經記載的教會是使徒時代的教會,但對於一位受教會認可的牧者的要求還是相當清楚的,最基本就是牧養群羊的生命,並且幫助他們面對一切生活上的困難。依今天的說法,就是照顧信徒的生養死葬事宜,我們以聖道、聖禮牧養他們,當中包括崇拜、洗禮、聖餐、婚禮、安息禮拜等等禮儀。更重要的是,當信徒面對非教會信仰內容的價值觀所帶來的挑戰和試探時,牧者要按聖經的正意指導,並使群羊行在主的正道上。

遵行本會對牧師職分的教導
本會現時的體制和初期教會的體制不同,也和西方教會、非本宗教會的體制不同。既然是成為今日本會的牧師,就要按本會體制的牧師職分來牧養。本會體制只有一個聖職,就是牧師職。但在管理教會時,並非單由聖職人員管理,而是由聖職人員和非聖職人員一同管理。這可以從我們的代表大會、常務委員會、堂會執事會的組成就看得到。因此,本會的牧師一方面要實施好聖禮和禮儀等事,同時要和非聖職人員合作,管理好教會的事務。

尊重自己的職分
牧師的個人行為往往成為最清楚明顯的教會信仰表現。按照時下的社會風氣,我相信我們要分辨性格和價值觀的不同之處。作為牧師,也要每天反省自己的行為究竟是受到性格影響,還是我們的價值觀判斷尚未操練得足夠。例如我們在人性上多是貪愛世界,眷戀個人享受,但卻往往會說這是性格所致。我們作為上帝的僕人,在核心價值上應該不斷學習與人為善,凡事忍讓,污穢的言語一句也不可出口,伸冤在主等等,但同時我們也要有上帝僕人的風骨:道理照講,心裡卻要服從。這些職分上的要求,是大家包括我自己在內都要不斷學習的。

以上三點是從聖經、教會和個人來檢視作為本會牧師的職責和要求,但在下筆過程中,我最期望的是希望各位牧職人員能做到精益求精。我們可以選擇不斷進步,適切牧養今天和將來的群羊,好好表達禮儀和管理教會,操練自己的價值觀和個人行為等等,其實都要每天學習,每天更新。職分從今日開始,會恆久不變的直到永遠,而這個職分的確認,並不是為了個人,而是為了他人和將來的群體。牧師職分其實給我們很大的勇氣,不怕艱難,勇往直前,套用一句老話:作時代的工人。

牧師團合照